Científicos buscan la forma de crear células pancreáticas

Las células beta pancreáticas son las que secretan la hormona insulina desde nuestro páncreas. Su mal funcionamiento es lo que define a la diabetes. Ahora, investigadores han logrado crear un novedoso protocolo para generar este tipo de células con una "alta eficacia" a partir de células pluripotentes humanas.

Los resultados de esta investigación se han publicado en Nature Communications.

En concreto, este método, probado "in vitro" y en ratones, permite obtener células beta pancreáticas aptas para autotransplante a partir de células humanas pluripotentes inducidas (iPS), capaces de dividirse de forma indefinida y convertirse luego en cualquier tipo de célula; estas derivan artificialmente de células adultas.

Este nuevo trabajo, liderado por el investigador español Juan Carlos Izpisúa, del Instituto Salk en La Jolla (California), consigue crear células beta funcionales capaces de revertir la hiperglucemia en ratones en dos semanas.

"Nuestro protocolo proporciona una plataforma robusta para estudiar las células beta humanas y desarrollarlas a partir de células pluripotentes para la terapia de reemplazo celular", según los autores, entre ellos también científicos de la Universidad Católica San Antonio de Murcia (UCAM).

Aunque en la última década se han realizado importantes esfuerzos para conseguir la diferenciación de células iPS humanas en células beta pancreáticas, la aplicación en clínica ha estado obstaculizada por diferentes motivos, principalmente la baja eficiencia de los protocolos (entre el 10 y el 30%), o la poca heterogeneidad de las células beta obtenidas.

Además, la reproducibilidad y la eficiencia requiere optimizaciones intensivas para cada línea celular, según los autores.

"Todos estos problemas podrían deberse al desconocimiento, hasta ahora, de cómo regular las señales implicadas en la transformación de las células iPS humanas en células beta del páncreas", afirma Llanos Martínez, de la UCAM y coautora del estudio.

Para solventar los obstáculos, se implementaron varios descubrimientos, y los científicos lograron "una alta eficiencia sin precedentes", entre un 60 y 80%, en la generación de células beta en múltiples líneas de células pluripotentes. "Esto sugiere -señala Izpisúa- que el método puede ser compatible con células de diferentes orígenes y 'background' genéticos".

Las pruebas "in vitro" e "in vivo" demostraron que estas células beta son fisiológicamente funcionales, detectando la glucosa y revirtiendo la hiperglucemia en el caso del modelo de ratón diabético tipo 1. Además, estas células beta no formaron teratomas tras un trasplante a largo plazo.

"Este trabajo nos acerca un paso más a una posible solución para la diabetes. Nuestra esperanza es que, una vez que se completen los estudios de inmunogeneicidad y seguridad, podamos comenzar a trasladar nuestros resultados a la clínica humana", concluye Izpisúa.